Los 70 lúcidos años de José María Íñigo (I)


Si viviéramos en Francia, ya le habrían concedido la Legión de Honor. Pero estamos en España y aquí todo es diferente. Los franceses, al contrario de los españoles, tienden a la admiración sincera por sus paisanos con proyección pública y a encumbrarles en el parnaso correspondiente, sin escatimar homenajes. José María Íñigo es a la televisión lo que Luis del Olmo a la radio. El pasado día 4 de junio el presentador bilbaíno entró en el exclusivo club de los septuagenarios, en el que del Olmo, por cierto, le lleva una cierta ventaja. Y he creído más que oportuno dedicarle un post por lo que ha supuesto hasta ahora en el mundo de la comunicación española.

José María Íñigo, un profesional
con una trayectoria apasionante
Vaya por delante que siento por José María Íñigo una gran admiración profesional. Nacido en el Bilbao de 1942, en la fría –y gris- posguerra, Íñigo creció arropado por sus padres, sufriendo las privaciones de una economía familiar muy modesta, que por desgracia no le permitió estudiar como hubiera sido su deseo. Mientras ejercía de botones en una oficina, con catorce años, miraba al otro lado de la calle cómo los jóvenes acudían al instituto, sin que él pudiera seguirles. “En casa no se detenían los Reyes Magos –dice Íñigo en su web- y mis mayores tesoros eran billetes de tren usados que intercambiaba con los otros chavales. Me gustaba ver pasar cerca las humeantes locomotoras y desde entonces pienso que he frustrado mi vocación”. A los diez años le dio por estudiar inglés de manera autodidacta y a los quince se ofreció para impartir clases en una academia de inglés, como profesor. Al verle, tan joven, no le tomaron en serio. Hasta que en la prensa de Bilbao se publicó un artículo en el que, con su foto, se hablaba de un joven que daba clases de inglés a la Guardia Urbana de la ciudad. Su niñez transcurrió en el barrio de San Francisco, donde estaba su colegio de Claretianos, el Corazón de María, hoy una de las zonas más deprimidas de la capital vizcaína. “Después de pasar por la Escuela Nacional, entré a los once años en el colegio de los claretianos Corazón de María. Aunque parezca mentira, me hice en un solo año todo el Bachiller Elemental, con reválida y todo. No porque fuera un niño prodigio, sino porque estudiaba día y noche, laborables y festivos. Por desgracia es el único título que tengo. Título que ahora han devaluado mucho y llaman ‘Graduado Escolar’. Por entonces, un bachiller elemental, sobre todo de familia pobre, era todo un señor(*).

De pequeño quería ser maquinista de tren –ya se despertaba su afición por los viajes- pero la realidad le acercó a Radio Bilbao (SER) donde le adoptaron como disk jockey de Los 40 Principales. Y allí empezó a crecer. Y empezó a desarrollarse su aura profesional. Pasó también por la Cope, La Gaceta del Norte e incluso la Agencia Efe.


La escuela de Radio Bilbao ha dado muchos profesionales por todos conocidos: desde Ramón García a Ana Blanco, pasando por Ely del Valle, Elena Markínez, o Agustín Herránz, y muchos otros colegas que sucedieron a Íñigo en Los 40 Principales. Cuando muchos años después regresó a Radio Bilbao para grabar el programa ‘Volver con…’, de TVE, y le recibió su directora Begoña Marañón, que también empezó en Los 40, por cierto; Íñigo no reconocía nada, más allá del indicativo de la emisora: ni la ubicación de la emisora, ni el logo, ni por supuesto la gente. Pero, a pesar de que su salida de la SER no fue todo lo amable que él –como tantos otros- hubiera deseado, me consta que esta primera etapa de su vida ocupa entre sus recuerdos un lugar privilegiado, asociado sobre todo al nombre de Santiago Marcilla, compañero de profesión primero y amigo íntimo después, profundo conocedor de los secretos de la radio, y que le acompañó incluso en su aventura televisiva en Madrid.


Junto a Tomás Martín Blanco, en la SER,
a quien sustituyó en 'El Gran Musical'
Y se marchó a Londres, muy joven, donde se le abrió un mundo nuevo. El José María Íñigo que regresó a España, pronto a Madrid, ya no era el mismo. La SER, ya en la capital, volvió a acogerle (en una segunda oportunidad, tras su paso previo por la BBC). Pero por poco tiempo. La televisión, allá por finales de los 60, le estaba esperando. Aquel joven, cuyo rasgo físico más sobresaliente –el bigote- ya empezaba a alcanzar la frondosidad de todos conocida era el más moderno de los disk jockeys de Los 40 Principales. De los pocos que sabía inglés y de los pocos que traían consigo el bagaje de sus viajes a Londres, donde se traía discos por kilos en la maleta. Entonces España todavía vivía casi aislada del mundo y José María Íñigo refrescó la entumecida antena de la radio primero y la televisión después. Si alguna vez desaparezco, que me busquen en Londres. Esto debe quedar muy claro desde el principio. No sé en qué barrio de Londres, en qué rincón de la ciudad, pero allí estaré. Pobre, rico, desconocido o famoso, allí estaré”. 

Y llegaron los años 70, y con ellos la época dorada de Íñigo en Televisión Española, una, grande y, desde luego, nada libre, porque son numerosas, y ahora simpáticas (entonces no tanto) las anécdotas que cuenta el presentador bilbaíno de su relación con los censores. Como también conocemos que en varias ocasiones Íñigo recibió en su casa la visita de un motorista que enviaban desde el Palacio del Pardo, residencia oficial del general Franco. En su programa, y sólo en su programa, se atrevieron, crípticamente, a llamarle ‘Paquito’, degradándole hasta su condición más infantil. Fueron los tiempos de ‘Estudio Abierto’, ‘Directísimo’ (peligrosísimo), ‘Esta noche Fiesta’ o ‘Fantástico’. En ese afán recalcitrantemente reduccionista que practicamos los periodistas esta etapa se resume a menudo con la entrevista de Uri Geller, un tipo que logró en miles de casas españolas, con la simple ayuda de los dedos de la mano y su portentosa mente, doblar cucharillas como quien dobla una hoja de papel. Aquella noche las cuberterías españolas temblaron. Debería haber patrocinado la entrevista ‘Magefesa’. Pero además de esta entrevista, Íñigo logró darle a todos sus programas un empaque como pocas veces se había visto en la televisión en España, por la calidad de sus invitados. Por TVE desfilaron, gracias a él, primeras figuras internacionales como Anthony Quinn, Catherine Deneuve, Charlton HestonYves Montand, Alain Delon, Santana o Telly Savalas, el popularísimo en la época –como hoy ‘House’- teniente Kojak, tan calvo como él, por cierto, aunque el bilbaíno prefirió arroparse del frío con sus milagrosos peluquines, hasta salir del armario capilar, creo recordar, en el programa ‘Supervivientes’, que co-presentó en Telecinco (2006). Me pasaba el día, y muchas noches, hablando con Inglaterra, Estados Unidos o Australia tratando de convencer a los famosos para que vinieran a ser entrevistados en Madrid. A cambio, poco o casi nada, un par de días en la capital, quizás una corrida de toros, una visita al Prado, y una degustación de nuestros mejores platos y vinos. Y pare usted de contar porque no pagábamos ni una peseta a nadie”.

Junto al mítico 'Tarzán'' de Hollywood, el actor 
Johnny Weismuller, un extraordinario nadador
Íñigo estaba en la cima de su carrera, en el culmen de popularidad, reunía premios como los seis TP’s de oro, el Ondas, la Antena de Oro, tenía que pasear discretamente refugiado en el anonimato para no sufrir asaltos de sus fans, rodaba películas de éxito (incluso se acostaba con Carmen Sevilla en ‘Terapia al desnudo’), domaba elefantes en el circo de Ángel Cristo, etc. Lo cuenta el propio José María Íñigo en su web personal: “Caí en gracia, o resulté, como presentador de Televisión. Mas no por azar, todo hay que decirlo. Desde que vi aquella puerta entreabierta, comencé a estudiar seriamente el medio. Viajaba a Londres y a Nueva York para aprender de quienes ya habían llegado a la cumbre. Me leí todos los libros escritos sobre el asunto. Pedí consejo e hice caso de las críticas. Y eso porque no consiste todo en ponerse ante una cámara. Hay que saber ante qué cámara y cómo situarse, saber estar atento a veinte cosas a la vez, prepararse por anticipado a cada segundo de imagen... No es tan sencillo como parece. Aunque ahora es evidente que cualquiera vale o parece valer para ello, a juzgar por lo que se suele ver en las pantallas”. 

Continúa...

(*) Invito a los lectores –sobre todo a los bilbaínos- a profundizar en esta etapa visionando el magnífico programa “Volver con… Íñigo” emitido por TVE en 2010, clickando aquí.

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  1. Mil gracias amigo por dedicarme tu tiempo y tus escritos. Graias de corazón.
    Fuerte abrazo
    José María Iñigo

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    Respuestas
    1. El honor, admirado José María, es mío, por haberte acercado hasta esta ventana tan modesta que trata de reflexionar en voz alta sobre nuestro malogrado oficio de contar las cosas de la manera más honesta posible. De justicia es apreciar el trabajo de quienes nos habéis precedido, y más, como en tu caso, habéis influido tanto en quienes decidimos adoptar esta forma de vida tan enriquecedora. Un orgullo tenerte cerca. Un fuerte abrazo.

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  2. Si alguna vez...desaparezco que me busquen por Londres ...y también por Cádiz . Pues le he visto paseando por el Paseo Marítimo de Cádiz , hará un par de año le vi , inconfundible con ese 'Bigotito' y todo 'Calvito' sin ánimos de ofender...algo más rellenito...lo siento, D. José Maria Inigo, pero a todos se nos marchita la ...belleza o la juventud divino tesoro..., . Me alegro que se pierda por la Gadess fenicia y Romana tan desconocida y aún por descubrir por tantos...ciudadanos españoles y extranjeros ... Cordiales saludos atte. Yone Miren Heras Sevillano . Gadess . Augur . Recuerdos a los Heras de Bilbao, la guerra civil nos separó ...más la sangre es la misma en Extremadura Andalucía o Bilbao .

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  3. Ah, José Maria :
    se me olvidaba gracias por aquellas tardes de sábados, de los años 70 , que no, nos perdíamos los parvulitos de aquella época . Dirigías un programa 'Musical' que me sabía el nombre y el destino sin querer nos borra, máxime cuando han pasado 40 años . Una que era niña que no se perdía las modas musicales de los paises extranjeros y, vos con ese aire Londinense , anglosajón nos deleitabas con aquellas modas musicales . Qué tiempos verdad, y qué bonito poderlo recordar . Gracias 'Jose Maria' no me los perdía . Trabajar en Radio, siempre me gustó señor Inigo, recuerdo en Cádiz, en la calle Corneta Guerrero, ahí estaba la Cadena Ser , antigua 'Radio Cádiz' me acuerdo de los señores, con los que me entrevisté, me daban trabajo, más tenía que empezar sin sueldo, no me pagaban...les dije que residía en extramuros, había que coger autobús, nada, 0 patatero, de sueldo . Más tarde pasan la emisora, al Paseo Marítimo de Cádiz , ya estaba algo más cerca, mis tres hijos mayores y estudiando . Me recibe D. Rafael Plaza, me dice que tengo buena dicción y voz cálida agradable y, seria ideal para trabajar de 'Comercial ' y también grabar las cuñas comerciales . El sueldo era muy poco, y para tener un 'Sueldo Decente' tenía que estar todo el día en el asfalto, consiguiendo publicitar empresas en 'Cadena Ser' . Más no era lo que me gustaba, ya conocía grandes escritores de Cádiz y su provincia, y quería dirigir un programa 'Cultural' que versara de Cádiz y sus grandes 'Poetas y Escritores' emblemáticos de la 'Poesía' . Los conocía a todos, pues me reunía con ellos dos o tres veces al año, por mi colaboración al igual que ellos en la 'Revista de Poesias, Azahar' . Yo era un simple granito al lado de estos grandes de nuestra literatura, algunos ya fallecidos y muy consagrados escritores y grandes 'Poetas' . Muchos y grandes escritores..., siguen están ahí, a todos cordiales saludos en especial al señor José Luís Rubio, gracias a su esfuerzo y trabajo, pudo dar a conocer una 'Revista de Poesía' con los grandes escritores y poetas de principio de los años 80 . Ahí empiezo a relacionarme con grandes escritores..., ya no están entre nosotros lamentablemente, más a todos los que siguen escribiendo, les doy un cordial saludo en especial a José Luis Rubio Zarzuela, que fue el gran promotor e impulsor de la bonita revista . 'Revista de Poesías Azahar ' Barrio Nuevo Conil . Saludos hasta pronto, mi Conil . Saludos señor José Maria Ínigo, no dejes de venir por la preciosa Gadess y su preciosa provincia, toda su Costa de la Alegría y su bella Serranía impregnada de Sol, Luz y Sueños del Sur ...la Andalucía con su embrujo y llena de encantos, la Gadess Fenicia y Romana que hace volver y soñar... ' Agur ' , gracias por leerme D. José. Maria Ínigo . Cordiales saludos .

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