José Andrés Gabardo (EGM): La “fácil” medición de Internet

Una reflexión del director técnico del EGM (AIMC) José Andrés Gabardo 

Los retos de la medición de radio online  


José Andrés Gabardo, director técnico de la AIMC y responsable del EGM 

El responsable del Estudio General de Medios (EGM), elaborado trimestralmente (excepto los meses de verano) por la Asociación Española de Medios de Comunicación (AIMC), José Andrés Gabardo, analiza las posibilidades actuales en torno a la medición de las audiencias de radio y certifica, con argumentos, los serios problemas con que se enfrenta una medición fiable en el nuevo escenario online. Los más autocríticos son los propios técnicos del EGM , que son conscientes de la necesidad imperiosa de avanzar en este capítulo, fundamental para auditar la fuerza y la solidez de la radio en España, pero las circunstancias, y la tecnología, se empeñan en regalarnos una complejidad que, lejos de facilitar una medición fiable, complican mucho los procesos.

La disponibilidad de datos de audiencia precisos y sólidos es uno de los requerimientos cuando se dice que el mercado publicitario de un determinado medio de comunicación está maduro.

Estos datos deben ser capaces de dar respuesta a dos necesidades de cualquier tipo de medio de comunicación:
  • Proporcionar información para el desarrollo del marketing de los medios que permita conocer a sus usuarios y los de la competencia con el fin de desarrollar adecuadamente su producto.
  • Establecer el “currecy” o moneda de cambio que permita realizar la compraventa para los espacios publicitarios.
En este aspecto el medio Internet no es ajeno a tal necesidad y necesita dotarse de un adecuado sistema de medición de su audiencia.

No suele ser fácil llegar a un método que proporcione los datos más reales y aceptados por el mercado publicitario. E Internet no es una excepción.

Desde la AIMC son conscientes de que
la metodología tiene que cambiar, para
 mejorar, pero no es tan sencillo
El método general, válido para cualquier medio consiste en realizar algún tipo de encuesta que permita cuantificar y cualificar a los individuos que consumen el medio. Este enfoque conocido como “User Centric” o centrado en los usuarios, se debe adaptar a las características de cada medio.

Pero en el caso de Internet existe también la posibilidad de realizar este recuento site por site por medio del registro electrónico que deja en el servidor del site el envío de las páginas al dispositivo utilizado por cada individuo. Son llamados también sistema “Site Centric” o centrados en los sites.

Analicemos los Pros y Contras de cada uno de estos sistemas:


Sistemas Site-centric

En los últimos años del siglo pasado recuerdo haber asistido a multitud de reuniones en las que los interlocutores, miembros de la incipiente industria de Internet, introducían o finalizaban la reunión señalando el pronto fin de los estudios “tradicionales” de audiencia. Internet, entonces un medio emergente, iba a permitir conocer absolutamente todo de sus usuarios, no sólo su número exacto, sino toda una suerte de demográficos, hábitos de consumo y navegación, etc. pero no por medio de “estimaciones”, como en los medios tradicionales, sino de recuentos exactos de sus usuarios, uno por uno.

Era la época de los analizadores de “Log”, los registros de tráfico de los servidores de Internet. Fueron muchos y diversos los analizadores que aparecieron en el mercado. Estos registros de páginas servidas permitían conocer el tráfico de cada site.

El sistema Site Centric
Pero su funcionalidad duró muy poco. La lentitud inicial de Internet hizo que los proveedores de acceso (ISP) idearan un sistema para agilizar el envío de la información, los servidores Proxi. Si una misma información se debía enviar a múltiples solicitantes, era más rápido conservar una copia en un servidor intermedio del ISP que ahorrase realizar la petición al proveedor  multitud de veces. El problema se presentaba en los registros del ”log” del site al dejar de registrar una parte de los usuarios de sus servicios, que accedían al contenido del site original, pero que obtenían la información por medio de servidores ajenos al site. Estos servidores favorecieron al medio al permitir mayor velocidad y aumentar el consumo de Internet, pero restaban una parte del tráfico registrado en los logs y por tanto de los sites.

Para corregir esto se implementó un nuevo sistema: los marcadores o “tags”. Un tag es una pequeña porción de código que se inserta en cada página del site, que se ejecuta cuando se descarga la página, independientemente de quien sirva la página, y que envía a un ordenador centralizado un pequeño fichero con información del usuario en combinación con las “cookies”. Una cookie es un pequeño fichero de datos que se almacena en el ordenador/dispositivo desde donde se accede a Internet. Esta cookie es capaz de almacenar diferentes informaciones, como cuándo se ha producido el último contacto con este site, o el número de veces que ha accedido, etc. y también algunas otras informaciones opcionales, como datos que permiten mantener la configuración preferida por el usuario, etc.

Un sistema de medición fiable
 resulta imprescindible para el
 futuro de la radio online
Estas cookies podrían permitir identificar los individuos diferentes que acceden a un site, ya que esta cookie guardada en el navegador te indica que desde este mismo navegador ya se ha accedido anteriormente a un determinado site. El problema de las cookies es que se pueden borrar tantas veces como se quiera, y en este caso si se vuelve a acceder al site este enviará una nueva cookie y considerará a este visitante como completamente nuevo. El rechazo sistemático de cookies o su borrado regular alteran las mediciones, siendo consenso general que producen una sobreestimación de las cookies diferentes y por tanto de los usuarios que contabilizan. 

En el mismo sentido operan los robots y arañas. Estos son programas que se dedicaban a visitar sites con el fin de inventariar su información y recoger su actividad publicitaria. Este tráfico entre máquinas, sin ningún humano detrás, no ha parado de crecer y debe ser eliminado en cualquier intento de medir audiencia.

Por otra parte el hecho cada vez más frecuente de que una persona que utilice más de un dispositivo para conectarse a internet, y que sea considerado un individuo diferente en cada uno de ellos sólo está incrementando la sobreestimación de los usuarios de estos sistemas site centric.

Otro tipo de problema añadido del “log” es que éste residía en los propios servidores del site, y que son los que deben proporcionar su propia información al mercado, sin pasar por ningún tipo de validación externa.

El camino hacia una medición de las
audiencias más fiable pasa
por sistemas híbridos
No obstante, este sistema tiene la ventaja de hacer un recuento bastante exhaustivo, y esto es válido tanto para los site con un gran volumen de tráfico, como con los que tienen un reducido volumen de tráfico, el famoso Long Tail.

Este sistema sólo nos permite obtener volumen de tráfico, pero no permite obtener datos sociodemográficos ni de perfiles de los individuos, considerados de mucho valor por los anunciantes.


Sistemas User-centric

Este otro sistema se basa en obtener la información de un panel de ordenadores/dispositivos a los que se les ha instalado un software que es capaz de recoger toda la información relativa a su navegación por internet. Esta metodología es similar a la utilizada en el panel de audímetros de televisión. En el caso particular de Internet se debe disponer de paneles diferentes para cada tipo de dispositivo, (Pc en el hogar, Pc en el trabajo, Smartphone Android, Smartphone ios, Tablets Android, Ipad, etc.), lo cual encarece considerablemente el coste de la operación.

También añade un serio problema, que es conseguir deduplicar los individuos entre los diferentes dispositivos, un problema similar al de los sistemas Site Centric.

La ventaja de este sistema es que además de obtener audiencias se pueden obtener los datos sociodemográficos de los navegantes, tantos como los que se recojan a la hora de captar a los panelistas.

No puede olvidarse que la radio es
un negocio y como tal necesita una
auditoría clara y contundente
Otro inconveniente surge al tratar de medir los sites del Long Tail. Por muy bien que esté creado el panel, para medir estos pequeños sites, es necesario disponer de unas muestras de un tamaño considerable. Esto hace muy caro el sistema y le resta eficacia.

Sistemas Unificados / Hibridos Site Centric y User Centric


La solución ha venido de un sistema que utiliza los dos métodos combinados y que es capaz de sacar partido de las bondades de cada uno para paliar sus déficits. Son los llamados Sistemas Unificados/Híbridos. El sistema Site centric proporciona un preciso dato del volumen de cookies por site y el User Centric una estimación del promedio de cookies por usuario, que se utiliza para ajustar los usuarios del sistema Site Centric.

Gabardo
Como parte de la información obtenida de los paneles User Centric se obtienen datos de perfil de los usuarios.

Estos sistemas son muy complejos de implementar y como casi todo lo bueno, muy caro, ya que necesita de soluciones para integrar los dos tipos de estudios User Centric y Site Centric.


La medición del “long tail”

Parece que ya hemos llegado al final del camino y que con estos sistemas híbridos podemos medir todo en Internet, pero desgraciadamente no es así.

Una de las mayores potencialidades de Internet es la posibilidad de dar servicio, no sólo a las necesidades solicitadas por grandes volúmenes de consumidores, sino el que permite ofrecer servicios demandados por un relativamente pequeño grupo de usuarios, que incluso puede estar muy disperso geográficamente, porque para internet no hay más fronteras. La medición del long tail es básica para permitir a los sites nicho realizar su importante misión de proporcionar datos fiables de audiencia que les permitan sobrevivir en el duro ecosistema de la red.

Pero su pequeño tamaño les hace tener menor precisión en los estudios que se basen en un panel, pues la muestra susceptible de ser usuarios de estos sites es necesariamente pequeña, como su penetración, y por otra parte puede no resultar rentable al site la inversión para disponer de los datos de estos estudios.

Todos necesitan datos fiables para
sobrevivir, los grandes y los pequeños
Una posible solución para este tipo de sites pasa por disponer de, al menos, una certificación contrastada, de cuál es su tráfico neto, donde se hayan eliminado el máximo volumen posible de tráfico inválido, (páginas no descargadas completamente, las descargas realizadas dentro de la propia compañía, etc.), así como una garantía de limpieza de los tráficos generados por robots y arañas.

Para esto es necesario que el mercado adopte una serie de normas consensuadas para establecer qué parte del tráfico es aceptable y cuál no y que todos sean medidos por el mismo rasero.

Esta certificación no es en absoluto gratuita, pero la no necesidad de paneles o similares les puede permitir disponer de un dato básico pero contrastado de cuál es su volumen de audiencia, con un coste mucho más ajustado y, lo más importante, aceptado por el mercado. 

Visto lo cual creo que de la medición de Internet se puede decir casi cualquier cosa, pero desde luego no que sea fácil de realizar. 

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