La I+D de los nuevos 'homo podcasters', por Juan Carlos Vélez

El corresponsal de Onda Cero y Antena 3 en Londres, revela sus secretos tecnológicos 

La comunidad de podcasters ha construido un magnífico departamento de innovación 

Hay algo que me llama poderosamente la atención en el fenómeno de popularización y profesionalización del podcast: el ingenio con que los ‘podcasters’ aplican herramientas de software y dispositivos de hardware que no son, lógicamente, profesionales (‘studio grade’, dicen los anglosajones), pero con los que consiguen resultados que se quedan muy cerca de la radio tradicional, creando productos ciertamente profesionales.

Juan Carlos Vélez, con su iPad, herramienta de trabajo
Existe un enorme potencial innovador en soluciones de bajo coste y mucho ingenio en la comunidad. Pero, lo más significativo de todo, en mi opinión, es que se está invirtiendo el flujo en el que esa innovación se desarrolla. Un ejemplo sencillo: las entrevistas y colaboraciones a través de Skype llegaron antes al Podcast que las conexiones IP a la radio. La comunidad de podcasters ha construido un magnífico laboratorio de ideas, un departamento de innovación, del que también la radio tradicional puede beneficiarse.

Bien. Hasta aquí el “romanticismo podcastiano”... de momento. El podcast es una cosa y la radio es otra. Pueden cohabitar, alimentarse o competir, inspirarse mutuamente también, pero no existen en el mismo plano en determinados aspectos. El más evidente, el técnico. El podcast (y me refiero a quienes elaboran sus contenidos de forma independiente o sin acceso a unos estudios de sonido profesionales) no puede competir a nivel técnico con la radio.
He pasado algunas horas que otras detrás o al lado del realizador, admirando la pericia con que controla varios ordenadores, que tienen a su vez varías tarjetas de sonido con distintos contenidos cargados, que luego mezcla en la mesa, al tiempo que ajusta por aquí o por allá el previo de micrófonos, reproduce un cd y mete en directo una llamada. He aprendido mucha radio de ellos. Afrontémoslo, los aficionados con modestos estudios caseros no podemos competir con eso. No ya a semejante despliegue técnico, sino a la pericia y los conocimientos necesarios.


Con todo, hay desarrolladores que pone mucho empeño en permitirnos fantasear con semejante control casi absoluto sobre nuestro micrófono y múltiples fuentes de sonido en nuestro estudio casero. Y, francamente, les estoy muy agradecido. Aquí hemos venido a hacer radio, pero sobre todo a jugar a la radio.

Juan Carlos en directo
en las calles de Londres
Con esa intención, y de forma tardía, descubrí hace poco una aplicación móvil utilizada desde hace bastante tiempo por algunos (si no muchos) podcasters: Bossjock Studio (iOS). Es lo que los ingleses y americanos llaman un ‘cardboard mixer’. Un mezclador que visualmente representa una serie de botones a los que se puede asignar previamente un sonido. Así se pueden cargar cortes, sintonías, o efectos. Es, digamos, la traslación a la pantalla táctil del dispositivo de los ‘pads’ típicos de la radiofórmula norteamericana. Lo habréis visto en alguna película, alguna serie, o incluso en la célebre KBBL de “Los Simpson”: el presentador o presentadores lanzan jingles, efectos o aplausos enlatados pulsando unos botones que tienen a mano.

De esa manera, esta aplicación permite al Podcaster controlar un escenario sonoro similar al de la radio, con múltiples fuentes sonoras, a un precio ridículamente bajo en comparación.

Tiene, además, un botón de mayor tamaño asignado al micrófono que al pulsar (o dejar bloqueado) reduce automáticamente el volumen del resto de sonidos en reproducción, simulando el efecto del ‘fader’ de la mesa de mezclas.


Hay otras soluciones de software para ordenador que pueden sernos muy útiles para emitir o grabar en tiempo real múltiples fuentes de audio, emulando la realización radiofónica. Yo utilizo Audio Hijack Pro y Soundflower (ambos para Mac), que combinados permiten no solo crear dispositivos de sonido virtuales sino elaboradas rutas entre ellos (esto viene del concepto en inglés ‘audio routing’) para, por ejemplo, poder transmitir mi voz y una sintonía o varios cortes de sonido que tenga almacenados en mi ordenador o reproduzca desde alguna aplicación de streaming, y todo sin “devolver” al estudio de Madrid lo que ellos “me envían” (esto en inglés se conoce como ‘mix minus’).

Al hilo de esto, hace poco descubrí, y aún sigo jugueteando todavía con ella, una pequeña mesa de mezclas de seis canales que, a su vez, es interfaz de sonido. La Yamaha AG06 (hay una versión más pequeña, la AG03, con sólo tres canales). Es un dispositivo especialmente pensado para creadores de contenidos enfocados al podcast, los videojuegos y las plataformas de emisión en directo (podcasters, gamers y youtubers, en lenguaje ‘millennial’). Creadores que quieren tener mayor control, en tiempo real, sobre su micrófono, sus entradas de sonido desde dispositivos físicos, pero también sobre el audio que se reproduce en su ordenador y que quieren enviar toda esa mezcla a su audiencia. En concreto, este modelo de Yamaha, que elimina todo lo superfluo e innecesario y/o desaprovechado para un Podcaster de una mesa de mezclas convencional, lo hace a través de una curiosa función llamada ‘Loopback’.


Estudio 'casero' de Juan Carlos Vélez, 
Recupero la idea del ‘lenguaje millennial’ brevemente. Ahora que la radio se ve más (más, incluso, de lo que a muchos les gustaría) y que el podcast crece, y crecen las plataformas de consumo, también el podcast se ve. Cantidad de ‘podcasters’ alojan sus episodios en Internet, los distribuyen a través de plataformas como iTunes o iVoox, pero también emiten sus programas en directo a través de YouTube. A diferencia del podcast editado en post-producción, el podcast en directo a través de streaming requiere de realización en tiempo real y en eso se van pareciendo más a la radio. Pero también incluye un lenguaje, unos términos e incluso unas acciones que no son propias de la radio tradicional y si de plataformas como YouTube. No oirás en la radio a nadie decir “si te está gustando esta emisión pulsa el botón con el pulgar hacia arriba, si no, pulsa el pulgar hacia abajo, y puedes dejarnos cualquier comentario justo aquí abajo y lo comentamos en directo”. En los podcast en directo a través de streaming es un “must”.

En definitiva, empieza a resultar más sencillo emular el control de múltiples fuentes de sonido desde casa o desde cualquier parte. ¿Qué se necesita para reducir, aunque sea mínimamente, el abismo que nos separa de la pericia de los profesionales de la técnica y los medios que tienen entre sus manos? Planificación y mucho trabajo. Mucho guion, mucha prueba y mucha planificación. Profesionales inquietos, entusiastas del sonido, podcasters y creadores de contenido lo tenemos hoy más fácil que nunca para contar bien una buena historia. Así que tenemos menos excusas para no hacerlo.
Juan Carlos Vélez

Journalist. UK correspondent at Onda Cero Radio and Antena 3 TV.

@jcvelez

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