La radio llegó a los coches gracias a una puesta de sol

Dos parejas de novios acudieron en coche a ver una puesta de sol en Illinois en 1929 y echaron en falta la música

Los comienzos de la radio en los coches no fueron nada fáciles

  • Los complejos sistemas eléctricos de los coches provocaban interferencias en la recepción de radio. Hubo que localizarlos, uno a uno, e irlos neutralizando, para lograr una escucha razonable para la época
  • Paul Galvin les compró el invento a los dos jóvenes y construyó un imperio a partir de aquel comienzo tan decepcionante y rudimentario. Hoy, su empresa, es una de las punteras del sector, y se llama 'Motorola'

Motoryvolante.com, redacción, 14.10.2021. RESUMEN. Uno pensaría que los coches siempre han tenido en el salpicadero un espacio para la radio. Pero no. Al principio, uno tenía que silbar si quería escuchar música a bordo. Aquí está la historia:

Los comienzos de la radio en el coche no fueron fáciles, los primeros receptores se incendiaban

Una tarde de verano en 1929, dos jóvenes amigos llamados William Lear y Elmer Wavering, decidieron salir a pasear en coche con sus novias a un sitio romántico. La ciudad era Quincy, Illinois (USA), y el pretexto ver la puesta de sol. Ellas aceptaron. Fue una noche romántica, sin duda. Más tarde, una de las mujeres, mientras se pintaba los labios, comentó que hubiera sido mejor si hubieran podido escuchar música en el coche. A Lear y Wavering -dos ingenieros creativos, como ya veremos- les gustó la idea.
Galvin necesitaba dinero para producir en serie las radios, y fue a visitar a un banquero. Se le ocurrió instalarle gratuitamente un receptor en su flamante coche, un Packard. El banquero accedió, expectante, pero al rato de encenderse el aparato se incendió, provocando la ira del dueño del vehículo. Evidentemente, no consiguió el préstamo. Lástima que entonces no sabía que estaba hablando con el futuro dueño de 'Motorola'

Ambos hombres habían tenido relación con la radio. De hecho, Lear sirvió como operador de radio en la Marina de los EE.UU. durante la Primera Guerra Mundial, mientras que Wavering sentía aprecio por el medio, y tenía uno en su casa, cuando todavía no eran tan habituales, e incluso resultaban algo caros.

Así que, deseosos de repetir “la quedada romántica” no transcurrió mucho tiempo antes de que desbarataran el receptor de radio doméstico de Wavering e intentaran hacerlo funcionar en el coche. Pero no fue fácil: los coches cuentan con numerosos elementos eléctricos que generaban múltiples interferencias, aparentemente insoslayables. La escucha se hacía imposible.

Pues bien, una a una, Lear y Wavering identificaron y eliminaron cada fuente de interferencia eléctrica y consiguieron repetir la excursión con las chicas. La experiencia les condujo a presentar el invento en una convención sobre radiocomunicación en Chicago. Allí conocieron a Paul Galvin, propietario de la Galvin Mfg Corp, una pequeña compañía que estaba a punto de quebrar por falta de productos novedosos. Galvin había desarrollado un producto llamado “eliminador de batería”, un dispositivo que permitía que los radios de pilas pudieran funcionar usando la corriente alterna en las casas. Pero a medida que más hogares se sumaban al suministro de electricidad, más fabricantes de radios iban fabricándolas para que funcionaran con corriente alterna y su negocio se esfumaba.

Galvin necesitaba un nuevo producto a fabricar. En eso conoció a Lear y Wavering y su invento: la radio “móvil”. Los dos jóvenes se instalaron en la fábrica de Galvin, y cuando perfeccionaron su primer radio, lo instalaron en su Studebaker. Con él se fueron al banco a solicitar un préstamo. Instalaron la radio en el Packard del banquero, pero al rato de encenderlo, el aparato se incendió. No consiguieron el préstamo, evidentemente.

Pero Galvin no se rindió. Cogió su Studebaker y viajó casi 800 millas hasta Atlantic City para mostrar su aparato en la Convención de la Asociación de Fabricantes de Radios en 1930. Como no podía permitirse el lujo de pagarse un stand, aparcó el coche cerca del recinto, encendió la radio a todo volumen y... los visitantes se acercaron a ver qué ocurría en aquel coche. Lo oyeron y se fascinaron. Esta vez el receptor no se incendió.

Hoy tenemos asumida la presencia de la radio en los coches, pero sus comienzos fueron realmente desmoralizadores para sus inventores

La estratagema funcionó. Apuntaron pedidos suficientes como para producir las radios en masa. Y así nació el primer modelo de la futura marca: la radio “5T71”. El nombre de la empresa estaba por elegir y Galvin se apuntó a la moda de la época de añadir el sufijo ‘ola’ (Radiola, Rockola,...). Como su radio había sido instalada en un coche con motor, partió de esta última palabra y así nació: ‘Motorola’. Poco más hay que decir.

Hoy la marca ‘Motorola’ es una de las más potentes del sector, pero entonces no pudo evitar que los problemas continuaran. Cuando el Motorola 5T71 salió a la venta, en 1930, costaba alrededor de 110 dólares, más la instalación, en una época en que uno podía comprarse un coche nuevo por solo 650 dólares, y además, EEUU se deslizaba peligrosamente hacia la Gran Depresión. Actualizando el valor a nuestros días, la proporción nos llevaría a afirmar que la radio en cuestión valía unos 3000 dólares de hoy. Una broma.

La instalación no era sencilla. De hecho, la radio de Galvin, aquel primer modelo de Motorola, se alimentaba de sus propias baterías, y no de la del coche y tenían que hacer un agujero en el techo para instalar la antena. Por si fuera poco, el manual de instrucciones tenía 28 páginas. Todo un número...

Hoy en día los sistemas de entretenimiento del coche son cada vez más sofisticados, como este que incluye DAB y conexión con el smartphone

Galvin perdió dinero en 1930 cos esta operación. Pero, como estaba convencido del invento, sacó fuerzas de donde no las había y siguió batallando un par de años antes de que otro tipo, llamado Henry Ford, le dio por vender sus coches con radios Motorolas pre-instalados de fábrica. Y tras Ford, a Motorola le llovieron los pedidos.

La evolución de la compañía de Paul Galvin ya es conocida, pero los comienzos fueron decepcionantes, excepto para este tipo que no es que fuera perseverante, es que era un perseverante enfermizo. Tuvieron que transcurrir 36 años hasta que en 1969 Motorola fabricó el equipo de radio y televisión que se utilizó para transmitir los primeros pasos de Neil Armstrong en la Luna. Tan solo cuatro años después, inventó el primer teléfono celular portátil del mundo.

-Si quieres seguir leyendo más sobre los hitos de Motorola, clica aquí, en MotoryVolante.com

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