Cuando la radio fue el único medio que no cobraba por su contenido

Un post de Sergio Parra en Yorokobu.es

Y cuando nadie le encontraba demasiada utilidad

Confieso que, desde hace aproximadamente dos años, nunca más he vuelto a escuchar la radio (de la televisión me deshice hace aproximadamente el doble de tiempo). Yo, que era un adicto a las ondas hercianas, que las usaba como banda sonora de fondo mientras trabajaba o viajaba, que la usaba para acompañarme en las noches insomnes, apagué el receptor y nunca más lo he vuelto a encender.

La radio formaba parte intrínseca del mobiliario doméstico
Maticemos: escucho decenas de horas de radio a la semana (y de televisión), pero no por los cauces tradicionales. Lo que hago es descargarme podcast (o películas y series), y generalmente ni siquiera son podcast comerciales o procedentes de emisiones de radio, sino podcast producidos por aficionados, por tipos que dedican parte de su tiempo en hacerlos realidad, como ocurre con muchos blogs. O Wikipedia. Por ejemplo, soy un fiel seguidor de La óbita de Endor, y particularmente del coronel Kurtz.

Sonará esto a esnobista insoportable o simplemente a típico Épater le bourgeois que uno pone en un artículo para incentivar la lectura. Pero no es así. Mi declaración de intenciones es verdadera, y se debe única y exclusivamente a una cosa: huir de la publicidad; la cada vez más ubicua, machacona, repetitiva, zombi publicidad (que irónicamente cada vez resulta menos eficaz). Por eso escucho podcast: porque lo hago cuando quiero, sobre temas marginales que no resultan rentables económicamente y, por tanto, sin continuas interrupciones publicitarias.

Pero, ay, hubo un tiempo en que la radio, la tradicional, la de toda la vida, fue como el podcast. Un tiempo donde el negocio herciano estaba mal visto y la publicidad fue considerada anatema. Hace casi un siglo, la radio era lo más parecido a lo que hoy en día es un podcast.


El miedo a la radio

El primer sistema práctico de comunicación mediante ondas de radio fue diseñado por Guillermo Marconi, emitiendo por primera vez una onda transatlántica en 1901 (aunque en realidad el invento fuera robado a Nikola Tesla). El físico y matemático británico Lord Kelvin, no obstante, dijo que la radio no tenía ningún futuro.

Una radio antigua, un sonido antiguo
Al principio, en efecto, nadie apostó por la radio. Las empresas fabricaban los receptores de radio, pero sin preocuparse demasiado si más tarde la radio tendría audiencia o si existirían programas interesantes que radiar. De hecho, la única programación disponible en 1919, a través de la Radio Corporation of America (RCA), era tan aburrida que nadie se interesaba por ella.

Sin embargo, poco a poco empezó a explotarse la idea de que se podía radiar una noticia incluso en directo, en el mismo momento que se estaba produciendo, y ello funcionó como gancho para los primeros oyentes.

También se organizó la retransmisión del combate final entre Dempsey y Carpentier, dos boxeadores de la época, el 2 de julio de 1921. Para que el público potencial advirtiera las posibilidades de la radio, se instalaron altavoces en varios puntos estratégicos de las calles. Así, por ejemplo, miles de oyentes se arremolinaron en Times Square, cerca de los altavoces, para disfrutar de aquel combate a distancia y en tiempo real.

Se pasó de que sólo un hogar de cada 500 tuviera radio a un hogar de cada 20. Era la primera vez en la historia que un producto de consumo proliferaba y se aceptaba universalmente a tamaña velocidad.

El autor
La radio, en efecto, era como el internet de la época. Y también suscitó reservas muy similares a las que generó la Red en sus inicios: que la radio no disponía de suficientes periodistas para mantener los estándares de calidad de la prensa escrita, que estaba afectando negativamente a las ventas de periódicos, y que violaba la ley de propiedad intelectual.


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