10 verdades sobre la DAB+ en España (I)

Análisis de fortalezas y debilidades de la Radio Digital Terrestre tras el inicio de emisiones de RNE 

Ya llegó la DAB+, ¿y ahora qué? 

  • Casi un cuarto de siglo después de su puesta en marcha en España y Reino Unido, fracasar estrepitosamente aquí y triunfar allí, el desierto de la Radio Digital Terrestre se empieza a poblar de oasis, que anuncian un cambio de ciclo, y la llegada de una nueva manera de escuchar la radio. Pero no todo está claro
  • En las líneas que siguen analizamos la realidad que rodea a la DAB+ en España en estos momentos, cuando se presenta como novedad, después de que, durante más de veinte años, se ha estado emitiendo en DAB (el anterior estándar, menos eficiente) sin que nadie se haya enterado

Radio Nacional de España anunció el pasado día 13 de febrero, Día Mundial de la Radio, que iniciaba sus emisiones en DAB+ para Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Murcia y Bilbao. En principio, solo para RNE (antigua Radio Uno), Radio 3 y Radio 5 Todo Noticias. Se quedan fuera, de momento, Radio Clásica, Ràdio 4 (en Cataluña) y Radio Exterior de España (que sí se emite en DAB). Poco a poco, la radio pública irá acercando sus emisiones digitales a otras ciudades de España, previo el correspondiente anuncio.

Momento en que el Subdirector General de Planificación y Gestión del Espectro Radioeléctrico, Antonio Fernández-Paniagua, pulsa el botón para dar comienzo a las emisiones en DAB+ de RNE (Fotografía RTVE Play)
En paralelo, el Gobierno de Navarra ha concedido sus primeras 19 emisoras en DAB (el anterior estándar de Radio Digital Terrestre, menos eficiente que el DAB+) de cobertura local, en las que la Cadena SER, que había concurrido a cuatro, ha decidido renunciar a ellas. Los concesionarios del correspondiente título habilitante de DAB Local disponen de seis meses para iniciar sus emisiones.
Los miedos de la industria privada se han confirmado, pero en sentido contrario. Los únicos competidores que se encuentran presentes en ese nuevo escenario que, de momento, se concentra en los coches, son las emisoras piratas. Ilegales que aspiran a llevarse un trozo de tarta publicitaria, pero de manera fraudulenta: sin abonar los correspondientes impuestos al Estado, ni pagar las tasas de ocupación del espacio radioeléctrico. En definitiva, compitiendo con los legales en inferioridad de condiciones. O sea, les ha salido competencia, pero de la mala...

Cuando la Unión Europea aprobó una Directiva, de obligado cumplimiento para los estados miembros, por la que todos los coches fabricados en Europa, y vendidos a partir del 21 de diciembre de 2020 debían incorporar, de serie, un receptor de radio capaz de captar las emisiones digitales de DAB y DAB+, ya sabía que, en algún momento, ese nuevo parque de receptores iba a servir para apoyar el despliegue de la RDT en el Viejo Continente, como así ha sido. Según datos de ANFAC, difundidos por RNE, en la primavera de este año se calcula que habrá tres millones de receptores de DAB/DAB+ ‘sobre ruedas’ circulando por las carreteras españolas.

De momento, la única que impulsa la RDT en España es la radio pública nacional. Nada ha dicho la otra radio pública, la autonómica, a través de FORTA, aunque individualmente, algunos de sus miembros, muestran una actitud positiva ante el nuevo canal digital. También se ha producido un primer contacto entre RNE y las radios privadas representadas en la AERC. Pero, de momento, nada se ha avanzado en la posibilidad de que los privados se sumen a las emisiones en DAB+. De hecho, en noviembre del año pasado ya se manifestaron claramente en contra de este canal, por considerarla “una tecnología superada”, en palabras del director general de la Prisa Radio, Ignacio Soto.

Pese a esa negativa, el Gobierno de Navarra ha hecho público que, mientras que la SER ha renunciado a las cuatro frecuencias en DAB+ locales que se le habían otorgado, posiblemente como estrategia para cerrar el mercado, sin embargo, la misma Cadena SER aspira a tres frecuencias de DAB+ autonómico en Navarra, al igual que sus competidoras, COPE, Onda Cero y Kiss FM, a través de sus respectivas empresas, que se han presentado a una. O sea, “no vaya a ser que esto triunfe y yo no esté...”. Que una cosa es criticar y otra, bien diferente, perder negocio.

Mi reciente artículo sobre la extraordinaria salud que vive el mercado radiofónico británico, con aumento constante de oyentes y de ingresos publicitarios, así como de oyentes jóvenes, tradicionalmente alejados de la radio tradicional, confirma, con datos, que el despliegue de la Radio Digital Terrestre ha resultado proverbial para la industria de este país. Los que se nos adelantaron, han confirmado que sus expectativas eran realizables. Y nos muestran el escenario que la radio española también puede compartir.

No todo son certezas; al contrario, por mucho que nos embarquemos en la RDT no está claro que termine, al menos en nuestro país, reproduciendo el escenario británico. Por eso, pese a la (aparente) desorientación del mercado, sus diferentes intereses y la apuesta determinada de la radio pública por impulsar la RDT, hay algunos aspectos que no están claros en esta expansión. Es lo que vamos a tratar de analizar

Las evidencias y la experiencia británicas no han servido para que el sector privado español apueste por esta solución. Prefieren proteger su statu quo e impedir que el negocio de la radio en España se vea obligado, en el nuevo escenario digital, apadrinado por la RDT, a contabilizar nuevos actores -nuevas empresas- que aspiren a compartir la tarta publicitaria, en un movimiento lógico por su parte, pero inconcebible por parte del Estado, que debe garantizar, además de la libre competencia, la igualdad de oportunidades de todos los ciudadanos y su derecho a contar con una mayor y más completa oferta radiofónica, que solo vendrá de la RDT.

Los miedos de la industria privada, sin embargo, se han confirmado, pero en sentido contrario. Los únicos operadores que se encuentran presentes en ese nuevo escenario que, de momento, se concentra en los coches, son las emisoras piratas. Ilegales que aspiran a llevarse un trozo de tarta publicitaria, pero de manera fraudulenta: sin abonar los correspondientes impuestos al Estado, ni pagar las tasas de ocupación del espacio radioeléctrico. En definitiva, compitiendo con los legales en inferioridad de condiciones. O sea, les ha salido competencia, pero de la mala...

No obstante, no todo son certezas; al contrario, por mucho que nos embarquemos en la RDT no está claro que termine, al menos en nuestro país, reproduciendo el escenario británico. Por eso, pese a esta introducción, la (aparente) desorientación del mercado, sus diferentes intereses y la apuesta determinada de la radio pública por impulsar la RDT, hay algunos aspectos que no están claros en esta expansión. Es lo que vamos a tratar de averiguar, a continuación:

 

1 La calidad técnica no es determinante esta vez

En los años sesenta del siglo pasado, la llegada de la Frecuencia Modulada supuso un hito, en la medida en que nos descubrió un salto cualitativo extraordinario entre el sonido proporcionado por la Onda Media y la recién llegada. Este paso permitió que llegara a nuestro país la llamada ‘radio musical’ e hizo que la emisión de música por la radio, en estéreo, universal y gratuita, se convirtiera en un auténtico imán para los jóvenes, que acudieron en masa a las tiendas de electrodomésticos para hacerse con un receptor de radio de FM.

La situación no es la misma. La DAB+, con un sonido digital similar al proporcionado por un compact disk, no aporta una diferencia tan sustancial como la vivida entre el paso de la OM a la FM. Una buena emisión en FM, aunque esté sobremodulada, proporciona una calidad excelente en la transmisión de música. La DAB+ ofrece mayor calidad, sin duda. Pero no resultará tan determinante como ocurrió en los años sesenta.

Imagen de campaña de la DAB en España aprobada por el Foro de la Radio Digital hace veinte años que nunca vio la luz por desacuerdo de sus miembros 
No creo que nadie se vea impulsado a comprarse un receptor de radio de sobremesa (no olvidemos que donde más se escucha la radio es en casa) por la simple razón de que la calidad que proporciona el DAB+ es superior a la FM. No constituye un argumento de peso, salvo para los frikis (que los hay).

 

2 La oferta es (casi) solo pirata

Si uno se adentra en la oferta que se encuentra en DAB+ en Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Murcia o Bilbao, comprobará que las emisoras musicales son mayoría. De hecho, el nombre de la empresa que aglutina la mayoría de estas emisoras se denomina “Emisoras Musicales”, y nació en Valencia. La empresa TelTower es la que se encarga de transportar la señal, y okupar (con ‘K’) los correspondientes múltiplex. El problema es que es ILEGAL.

El conductor que conmute su receptor de radio a DAB+ descubrirá, entre otras, emisoras como Activa FM, MuyBuena, Bikini FM, La Flamenca, Esencia FM, La Mega, RockStar, Gold FM, La Indie y Corazón FM, entre otras. Emisoras musicales que en realidad son play list, de muy diferentes estilos y dirigidas a targets muy distintos, operadas de manera automatizada, sin la presencia de DJs. Y con publicidad (igualmente ilegal).´

El quid de la cuestión, en el que reside el éxito o el fracaso de la implantación de la DAB+ en España, son los contenidos: la ampliación de la actual oferta y la incorporación de nuevos contenidos destinados no solo a los oyentes tradicionales de la radio en España, los de mayor edad, sino también a nuevos públicos, más jóvenes, que hasta ahora no prestaban atención a la radio, porque esta carecía de contenidos específicos para ellos. Con la nueva autopista de la DAB+ hay espacio para incorporar nuevas emisoras dirigidas a nuevos públicos

La llegada de las emisoras de RNE (R1, R3 y R5) a esta banda no deja de convertirse en una avanzadilla de la legalidad en este nuevo escenario digital en el que ya han irrumpido los piratas. Pero no puede negarse un hecho: a pesar de ser ilegales, la presencia de estas nuevas marcas está haciendo ‘atractiva’ la DAB+, porque ofrece una oferta claramente diferenciada de lo que llevamos oyendo en España en los últimos treinta/cuarenta años atrás. Y, solo por esto, solo por romper la inercia establecida en España por la industria de la radio, ya han aportado, sin dejar de ser ilegales (al igual que las más de dos mil emisoras igualmente ilegales que emiten por FM).

Sin pretenderlo, las emisoras ilegales están mostrando el camino a las emisoras legales que pretenden ocupar su espacio en el escenario de la RDT: ofrezcan algo diferente a lo que llevamos escuchando durante décadas y décadas.

Este es, si duda, el quid de la cuestión, en el que reside el éxito o el fracaso de la implantación de la DAB+ en España: la ampliación de la oferta y la incorporación de nuevos contenidos destinados no solo a los oyentes tradicionales de la radio en España, los de mayor edad, sino también -como ha ocurrido en otros mercados- a nuevos públicos, más jóvenes, que hasta ahora no prestaban atención a la radio, porque esta carecía de contenidos específicos para ellos. Con la nueva autopista de la DAB+ hay espacio para incorporar nuevas emisoras dirigidas a nuevos públicos.

 

3 La desconfianza y el desinterés de los privados

En el año 2.000 el Gobierno del Partido Popular de José María Aznar pretendía que la Cadena SER apoyara la nueva radio DAB concediéndole solo una emisora. Se quedaban fuera, sin espectro, Los 40 Principales, Cadena Dial y, entonces, M-80 (hoy Los 40 Classic). ¿Cómo se iba a involucrar la SER en aquella aventura perversa, si no podía trasladar su catálogo de FM al nuevo escenario de la RDT? Aquello tenía todos los visos de convertirse en un sonoro (nunca mejor dicho) fracaso. Y así fue. No hacía falta ser un profeta.

Desde entonces, los privados han gastado millones de euros en pagar la correspondiente factura de las emisiones en DAB ¡para nada! Porque no se molestaron en publicitar ese nuevo escenario de Radio Digital Terrestre, no fuera a fagocitar a la FM. A nadie le interesaba. Pero tampoco podía apagar las emisiones en DAB, porque perdían la concesión administrativa. En 2011 los privados consiguieron que el Gobierno rebajara la cobertura de la población del 51% al 20% (Madrid y Barcelona) y, por lo menos, rebajaron costes, que no era poco. Pero nadie en España sabía que ya se estaba emitiendo en DAB. Era una banda fantasma...

Uno de los receptores DAB/DAB+ destinado a la cocina que ha puesto en venta online el supermercado alemán LIDL por 27,99€ 

Este fracaso ‘intencionado’, provocado por intereses del Partido Popular que favoreció en la concesión de DAB nacionales a empresas afines ideológicamente al gobierno, como Radio Intereconomía, El Mundo o Recoletos, generó una desconfianza sin paliativos entre los privados asentados en el mercado (SER, COPE y Onda Cero, Kiss FM, principalmente), hasta tal punto que no querían ni oír hablar de la posibilidad de desarrollar la DAB en España. Era lógico. Estaban tirando millones de euros a la basura (literalmente) en las emisiones de DAB, para que nadie las escuchara; es más, para que nadie supiera que se emitía esa señal, y existía ese escenario. Totalmente irracional.

Ahora, ¡volvemos a la carga! ¿De qué modo y manera? ¿Con qué 'hoja de ruta'? Hay que aclarar todos los términos, las nuevas coordenadas en la que se pretende estructurar la DAB+, para trasladar las mayores seguridades a los privados. Urge, por tanto, establecer el nuevo marco legal que va a ordenar la Radio Digital Terrestre en España, el nuevo Plan de Radiodifusión Sonora Digital Terrenal, porque el vigente (al que se ha acogido RTVE para iniciar sus emisiones en DAB+)  data de 1999, año en que ni existía la DAB+. 


4 El gasto de emisión que representa

La cuenta de resultados de las radios privadas en España cuenta con una partida gangrenada, que corresponde a la emisión en DAB, abonada al operador, que, si bien no lastra sus resultados, sí se ha convertido en un saco sin fondo, que dura dos décadas, que no hay forma de coser para impedir la fuga de recursos.

¿Se van a volver a embarcar los privados en una nueva aventura millonaria, ahora con la DAB+, que incremente esa partida, sin ningún tipo de retorno, bien sea en materia de audiencia, bien en ingresos publicitarios? Cellnex es, en este caso, el operador de RNE en DAB+. No lo veo fácil, pero tampoco imposible. Puede suponerle entre 3 ó 4 millones de euros anuales, ¿para qué? A nadie le gusta tirar su dinero.

La estrategia financiera que han puesto en marcha en Europa, en Francia, Italia, también en Reino Unido, es ir apagando la Onda Media, una banda del siglo pasado, ya amortizada, que en España aporta solo el uno por ciento de la audiencia, para destinar sus recursos a la implementación de la DAB+.  

 

5 La presión de los fabricantes de radios DAB

El WorldDAB es un organismo que trabaja con el objetivo de extender la Radio Digital Terrestre, en estándar DAB+ por el mundo. Pero también representa los intereses de grupos de presión como el de los fabricantes de receptores que pretenden hacer negocio con la DAB+.

Todo progreso implica unos intereses, no lo olvidemos. Y, en este caso, la industria electrónica está muy interesada en que sus productos se extiendan por todo el mundo en una economía de escala que abaratará los costes cuanta mayor sea la producción.  

El propio WorldDAB se preocupa, con imprecisa periodicidad, en facilitar el dato de cuántos receptores de DAB+ se han desplegado (y por tanto se han comprado) en el mundo. El dato más actualizado hasta la fecha supera los 130 millones. Nada dice de cuántos existen de FM...

Así, como anécdota, procede señalar que una de las cadenas de distribución que operan en España ha puesto en venta dos receptores de DAB+ destinados a las cocinas, que han contado con éxito de ventas en su país de origen, Alemania. Hablo de los supermercados LIDL que ofrecen varios modelos, a precios muy competitivos, menos de treinta euros.

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